10 fatos a respeito do hidromel que você deveria conhecer

Se você alguma vez já se perguntou como os vikings se preparavam enquanto cruzavam os oceanos ou o que Aristóteles estava bebendo de sua taça, a resposta está em uma abelha e o seu mel, uma das principais responsáveis pela produção do hidromel.

Possivelmente a bebida ancestral de todas as bebidas alcoólicas, o hidromel teve muito destaque ao longo da história e tem voltado a tona graças a produtores caseiros e locais que estão ajudando a resgatar sua cultura e ancestralidade.

Bebida cujo ao longo da história foi alvo de consumo desde humildes trabalhadores a soldados e piratas, e até mesmo a realezas. E embora sua popularidade tenha diminuído nos últimos séculos, a era moderna viu um ressurgimento desta bebida antiga em tons dourados.

E contaremos alguns fatos curiosos a respeito do hidromel.

1. Hidromel possui sua própria categoria

Embora muitas vezes definido como um vinho de mel, mas isso não é verdade. Feito com mel, água e fermento, em vez de frutas, o hidromel está em sua própria categoria de bebida alcoólica. Mesmo os hidroméis aromatizados com uma variedade de frutas não são considerados vinhos.

A semelhança está no processo de produção, onde o vinho utiliza da uva para fermentação e o hidromel opta pelo mel, mas ainda assim são bebidas totalmente diferentes.

2. É possivelmente a bebida alcoólica mais antiga da Terra

Vasos de cerâmica chinesa datados de 7.000 aC sugerem evidências de fermentação de hidromel anterior ao vinho e à cerveja. O primeiro lote de hidromel foi provavelmente uma descoberta casual: os primeiros forrageadores provavelmente beberam o conteúdo de uma colmeia inundada pela água da chuva que fermentou naturalmente com a ajuda de levedura transportada pelo ar. 

Depois que o conhecimento da produção de hidromel foi implantado, ele se espalhou globalmente e tornou-se popular entre vikings, maias, egípcios, gregos e romanos.

Mas vale lembrar que existem evidências, mas sua origem ainda é incerta, assim como outras bebidas alcoólicas que foram produzidas em diversas regiões e possuem diferentes histórias a respeito do seu surgimento.

3. Era considerado a bebida dos deuses — o elixir dourado

Referido como “néctar dos deuses” pelos gregos antigos, o hidromel era considerado orvalho enviado dos céus e coletado pelas abelhas.

 Muitas culturas europeias consideravam as abelhas os mensageiros dos deuses, e o hidromel era, portanto, associado à imortalidade e a outros poderes mágicos, como a força divina e a inteligência. Por essa razão, o hidromel continuou a ser um fator importante nas cerimônias gregas, mesmo depois de seu declínio na popularidade do consumo de álcool.

Como esteve presente em vários povos e civilizações, você encontrará diferentes relatos históricos para cada povo, como por exemplo uma referência cultural vindo diretamente dos vikings e outra de gregos e etíopes. 

4. Sob o clima? Pegue um copo de hidromel.

É impossível que os médicos de hoje prescrevam o hidromel como antigamente, mas certos tipos da bebida, feitos com ervas ou especiarias eram usados ​​como remédio no início da Inglaterra. 

A infusão de ervas em um hidromel doce os tornava mais palatáveis, e acreditava-se que diferentes variedades melhoravam a digestão, ajudavam na depressão e aliviavam a velha hipocondria. Esses tipos de hidromel com especiarias são chamados de metheglin, derivado da palavra galesa para remédio.

5. Seu sabor varia muito, dependendo do tipo de mel

Uma única abelha produz apenas 1/12 de uma colher de chá de mel por dia. Como a maioria dos hidroméis requer até dois galões (5L) do mel, pode-se dizer que cada gota é preciosa. 

O mel utilizado determina o sabor geral do hidromel e pode variar de acordo com a dieta específica de néctar e pólen de uma abelha. O hidromel tradicional costuma usar um mel suave, como flor de laranjeira, trevo ou acácia, mas os mel de flores silvestres, amora preta e trigo sarraceno produzem ótimos resultados com hidroméis condimentados mais fortes.

6. É mais diverso do que imaginamos

Doce, seco, sem gás ou espumante — todas essas características descrevem as variedades de produção do hidromel. Mas suba um pouco mais na árvore genealógica do hidromel e você encontrará alguns dos parentes mais excêntricos.

Mencionamos o metheglin anteriormente (item 4), mas existem outros tipos conhecidos no mercado, como por exemplo:

  • Braggot: uma mistura de hidromel e cerveja produzida com lúpulo ou cevada
  • Melomel: um hidromel que contém suco ou frutas como amoras e framboesas
  • Great Mead: que é um hidromel destinado a ser envelhecido
  • Cyser: um hidromel com maçãs adicionadas junto ao mel na fermentação
  • Acerglyn: feito com xarope de bordo (ou maple)
  • Rodomelo: um estilo muito antigo enfeitado com pétalas ou leite de rosas

Caso você seja uma pessoa muito curiosa e queira conhecer todos os estilos, você pode conferir o guia de estilos certificados pelo BJCP, utilizado por jurados em competições de hidromel. 

Mead Style Guideline BJCP (em inglês)

7. Você encontrará referências na literatura clássica

A melhor parte do livro “Os Contos de Cantuária”, de Greoffrey Chaucer, é quando o hidromel começa a fluir, como por exemplo no conto The Miller’s Tale onde o hidromel é descrito como o essencial para moradores da cidade e usado para cortejar uma dama. 

O hidromel também deixou sua marca em outros mundos literários. O poema épico “Beowulf” destaca salões públicos de hidromel, chamado de Heorot, que é atacado pelo monstro Grendel, motivando Beowulf para a batalha. 

Até mesmo JRR Tolkien, famoso criador das obras O Senhor dos Anéis, O Hobbit e Silmarillion, caiu com mania de hidromel na Terra-média, referindo-se a um salão de hidromel como o local de reunião do reino de Rohan e a casa do rei. 

Decorado com um telhado de palha que parecia brilhar como ouro à distância, o salão do hidromel era um espaço de grande importância e poder na história.

Se eu li algum desses livros? Sim, a trilogia de O Senhor dos Anéis e O Hobbit, onde vemos que os anões são grandes apreciadores do álcool.

[inserir imagens] 

8. Hidromel é uma bebida preferida da realeza A

A rainha Elizabeth II é conhecida por ser uma apreciadora de drinks, especialmente o hidromel — que ainda mantém uma receita favorita feita com alecrim, tomilho, folhas de louro e rosa rubiginosa. E, de acordo com alguns contos, a rainha Makeda de Sabá (ou Rainha de Sabá), uma soberana do reino de Sabá que hoje situa-se entre a Etiópia e Iêmen, deu ao rei Salomão de presente um tej, um hidromel amargo da Etiópia aromatizado com Rhamnus. 

Tej remonta ao século IV e ainda é uma bebida popular na região da África Oriental, principalmente na Etiópia.

9. Deu origem ao termo lua de mel

Embora ostras possam ser consideradas um dos alimentos mais afrodisíacos, o hidromel tinha esse papel na tradição medieval.

Na verdade, o termo “lua de mel” vem da tradição medieval de presentear os recém-casados com um lote de hidromel para 30 dias, o período de um ciclo lunar. Toda a essência dourada supostamente garantiria uma união frutífera com muitos filhos.

10. Está em ascensão!

O hidromel não é apenas a bebida dos vikings marinheiros, gregos e da realeza mumificada, cada vez mais se torna uma escolha popular para os dias de hoje. 

Para se ter uma noção, nos Estados Unidos onde o movimento de resgate da cultura por meio de produção artesanal começou, existem +500 produtoras de hidromel (hidromelarias), além de festivais e celebrações.

O que não é diferente no Brasil, onde não temos um levantamento oficial mas ao pesquisar na internet podemos perceber que o número de produtores, cursos, sites e informações a respeito da bebida cresce cada vez mais. 

Seu ressurgimento parece garantido devido ao interesse contínuo na fabricação de cerveja e destilação artesanal.

Pronto para pular de cabeça no favo de mel? É surpreendentemente fácil. Você pode experimentar fazer um hidromel caseiro ou comprar, lembrando sempre dos produtores locais, ok?

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